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Coronavirus: sintomi, diagnosi, trasmissione, prevenzione e trattamento


I coronavirus ( CoV ) sono un’ampia famiglia di virus respiratori che possono causare malattie da lievi a moderate, dal comune raffreddore a sindromi respiratorie come la MERS ( sindrome respiratoria mediorientale, Middle East respiratory syndrome ) e la SARS ( sindrome respiratoria acuta grave, Severe acute respiratory syndrome ).
Sono chiamati così per le punte a forma di corona che sono presenti sulla loro superficie.

I coronavirus sono comuni in molte specie animali ( come i cammelli e i pipistrelli ) ma in alcuni casi, se pur raramente, possono evolversi e infettare l’uomo per poi diffondersi nella popolazione.

I coronavirus umani conosciuti ad oggi, comuni in tutto il mondo, sono sette, alcuni identificati diversi anni fa ( i primi a metà degli anni sessanta ) e alcuni identificati nel nuovo millennio.
I comuni coronavirus umani sono: 229E ( coronavirus alpha ); NL63 ( coronavirus alpha ); OC43 ( coronavirus beta ); HKU1 ( coronavirus beta ).
Altri coronavirus umani: MERS-CoV ( coronavirus beta che causa la Middle East respiratory syndrome ); SARS-CoV ( coronavirus beta che causa la Severe acute respiratory syndrome ); 2019 Nuovo coronavirus ( 2019-nCoV ).

Sintomi e diagnosi

I sintomi più comuni di una infezione da coronavirus nell’uomo includono febbre, tosse, difficoltà respiratorie. Nei casi più gravi, l'infezione può causare polmonite, sindrome respiratoria acuta grave, insufficienza renale e persino la morte.

In particolare: I coronavirus umani comuni di solito causano malattie del tratto respiratorio superiore da lievi a moderate, come il comune raffreddore, che durano per un breve periodo di tempo.
I sintomi possono includere: naso che cola, mal di testa, tosse, gola infiammata, febbre, una sensazione generale di malessere.

I coronavirus umani a volte possono causare malattie del tratto respiratorio inferiore, come polmonite o bronchite. Questo è più comune nelle persone con preesistenti patologie croniche dell’apparato cardiovascolare e/o respiratorio, e soggetti con un sistema immunitario indebolito, nei neonati e negli anziani.
Altri coronavirus umani che hanno fatto il salto specie, come per esempio MERS-CoV e SARS-CoV, possono causare sintomi gravi.

I sintomi della sindrome respiratoria mediorientale di solito includono febbre, tosse e respiro affannoso che spesso progrediscono in polmonite e circa 3 o 4 casi su 10 sono risultati letali.
I casi di MERS continuano a verificarsi, principalmente nella penisola arabica.

I sintomi della sindrome respiratoria acuta grave, per la quale non si registrano più casi dal 2004 in nessuna parte del mondo, includevano febbre, brividi e dolori muscolari che di solito progredivano in polmonite. Data la poca specificità dei sintomi comuni dell’infezione da coronavirus è possibile effettuare test di laboratorio su campioni respiratori e/o siero soprattutto in caso di malattia grave.
È comunque importante, nel caso si verifichino sintomi, informare il proprio medico di eventuali viaggi o di recenti contatti con animali ( per esempio viaggi nei Paesi della penisola arabica o contatti con cammelli o prodotti a base di cammello ).

Trasmissione, prevenzione e trattamento

I coronavirus umani si trasmettono da una persona infetta a un’altra attraverso: la saliva, tossendo e starnutendo; contatti diretti personali ( come toccare o stringere la mano e portarla alle mucose ); toccando prima un oggetto o una superficie contaminati dal virus e poi portandosi le mani ( non ancora lavate ) sulla bocca, sul naso o sugli occhi; contaminazione fecale ( raramente ).

Non esistono trattamenti specifici per le infezioni causate dai coronavirus e non sono disponibili, al momento, vaccini per proteggersi dal virus.
La maggior parte delle persone infette da coronavirus comuni guarisce spontaneamente.

Tuttavia è possibile ridurre il rischio di infezione, proteggendo se stessi e gli altri, seguendo alcuni accorgimenti: lavarsi spesso le mani con acqua e sapone per almeno 20 secondi o con soluzioni alcoliche; starnutire o tossire in un fazzoletto o con il gomito flesso, utilizzare una mascherina e gettare i fazzoletti utilizzati in un cestino chiuso immediatamente dopo l'uso; evitare di toccare gli occhi, il naso o la bocca con mani non-lavate; evitare contatti ravvicinati con persone che sono malate o che mostri sintomi di malattie respiratorie ( come tosse e starnuti ); rimanere a casa se si hanno sintomi; fare attenzione alle pratiche alimentari ( evitare carne cruda o poco cotta, frutta o verdura non lavate e le bevande non-imbottigliate ); pulire e disinfettare oggetti e superfici che possono essere state contaminate.

È possibile alleviare i sintomi assumendo farmaci per i dolori muscolari, articolari e la febbre. ( Xagena2020 )

Fonte: Istituto Superiore di Sanità, 2020

Inf2020



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